23 abril 2009

As de Palas


Todo infante del ejercito sovietico lleva consigo un apequeña pala.
Cuando se da la orden de parada, inmediatamente se tumba y empieza a cavar un hoyo en el suelo bajo él. En tres minutos habrá cavado una pequeña trinchera de 15 centimetros de profundidad, en la que puede permanecer cuerpo a tierra mientras las balas silban inofensivas sobre su cabeza. La tierra excavada forma un parapeto al frente y a su lado que proporciona covertura adicional. Si un tanque pasara por encima de esta trinchera, el soldado tendria un 50% de posibilidades de quedar ileso.

En cualquier momento, el soldado puede recibir la orden de avanzar de nuevo y, gritando con toda la fuerza de sus pulmones, cargará hacia delante. Si no se le ordena avanzar cavara mas y mas profundamente. Primero su trinchera puede ser usada para disparar tumbado. Despues será para tirar arrodillado, y a continuacion, cuando la profundidad sea de 110cm podra disparar erguido. La tierra excavada le protegera de balas y fragmentos, asi como dara apoyo al cañon de su arma.En ausencia de otras ordenes continuara trabajando en la trinchera. La camuflara y comenzara a excavar un tunel para conectarla con sus camaradas de la izquierda. Siempre cavara de derecha a izquierda y en pocas horas las trincheras de toda la unidad estaran interconectadas y conectadas a las de otras unidades. Se cavan nichos y pasillos de comunicacion en la retaguardia. Se hacen mas profundas, se cubren, camuflan y refuerzan. Entonces, subitamente, la orden de avanzar llega de nuevo. El soldado emerge, gritando y jurando tan alto como puede.

El soldado de infanteria usa la misma pala para cavar las tumbas de sus camaradas caidos. Si no dispone de un hacha, usa la pala para cortar el pan cuando esta duro como el granito a causa del frio. La usa como remo cuando flota cruzando un rio ancho agarrado a un poste de telefono bajo fuego enemigo. Y cuando se le da la orden de alto, de nuevo construye su impenetrable fortaleza a su alrededor. ël sabe como cavar eficientemente. Construye su refugio en la forma en que debe ser construido. Pero la pala no es solo un instrumento para cavar: tambien se puede usar para medir. Tiene 50cm de largo. Dos palas son un metro. El filo tiene 15 cm de ancho por 18 de largo. Con estas medidas en mente el soldado puede medir cualquier cosa. La pala de infanteria no tiene mango plegable, y esta es una caracteristica muy importante. Debe ser un objeto compacto. Sus tres bordes estan afilados como cuchillos y esta pintada de verde mate para no reflejar los rayos del sol.
La pala no es solo una herramienta y una medida. Es tambien la garantia de firmeza en los momentos mas dificiles de la infanteria. Si la infanteria dispone de unas horas para atrincherarse, puede llevar años sacarles de sus agujeros y trincheras independientemente del armamento que se use contra ellos.

En este libro no vamos a hablar de la infanteria sino acerca de soldados pertenecientes a otras unidades, conocidos como Spetsnaz. Estos soldados nunca cavan trincheras; de hecho nunca adoptan posiciones defensivas. Lanzan un ataque subito contra el enemigo o, si encuentran resistencia o fuerzas enemigas superiores, desaparecen tan rapidamente como han aparecido y atacan de nuevo cómo y cuando el enemigo menos se espera. Sorprendentemente, los soldados Spetsnaz tambien llevan la pequeña pala de infanteria. ¿Para que la necesitaran?...

Viktor Suvorov- Spetsnaz, la historia tras las SAS sovieticas.

Aunque el original es en ruso, el texto mas extendido esta en inglés. Lo que mas me sorprendió al leerlo fue que en lugar del shovel de toda la vida, se referia a la pala como spade. Sin embargo, es correcto. Al contrario que en español, en ingles se hace diferencia entre la pala de cavar, puntiaguda y de bordes afilados para que entre mas facilmente en la tierra (spade) y la de recoger, de borde plano y con rebordes para mantener el material transportado sin que se caiga (shovel). Los mas aficcionados al juego sabran que las spades de las cartas francesas son el palo de picas. Es gracioso que aunque el nombre venga de la spatha o espada corta romana, en nombre de la carta venga de la pala. De hecho en aleman al palo de picas se le llama indistintamente de espadas o de palas (Schüppen y schoppen respectivamente). De esta forma, las picas francesas equivalen a las espadas españolas, los treboles (llamados clubs= palos aunque originalmente eran bellotas) corresponden a los bastos, los corazones a las copas y los diamantes a los oros. Las connotaciones folcloricas del as de picas son practicamente innumerables, desde quien lo considera simbolo de buena suerte, hasta quien cree que es la carta de la muerte. Esto (y el hecho de que durante la guerra de Viet-Nam los soldados estadounidenses dejaran la carta sobre los Vietcongs muertos) puede deberse a la costumbre de los piratas del caribe de enseñar un as de picas a los condenados por traicion como modo de "marcarles". Costumbre de la que deriva la "mota negra" de La Isla del Tesoro. Ya cuando hable de los Spetsnaz dire para que usan las palas.

  • La Frase de Hoy: To call a spade a spade (Llamar pala a una pala- Al pan, pan y al vino, vino) refran inglés. Actualmente se cree que dado que durante un tiempo se uso "As de Picas" o simplemente "Pica" como eufemismo hacia las personas negras y que la frase significa decir las cosas sin cortapisas independientemente de lo politicamente incorrectas que sean, puedan tener alguna relacion, no obstante el eufemismo parece demasiado moderno como para que esten relacionadas.
  • Para el que no lo Sepa: Viktor Suvorov es el seudonimo literario del desertor del GRU Vladimir Bogdanovich Rezun. El seudonimo posiblemente este basa do en las "escuelas Suvorov", un tipo de campamentos juveniles fundados durante la Segunda Guerra Mundial (Gran Guerra Patriotica para los rusos) que daba una formacion militar complementaria a chicos de 14 a 17 años. Principalmente a aquellos con familia en el ejercito o huerfanos de guerra. El mismo nombre de las escuelas parece derivar del de Alexander Suvorov, uno de los "generalisimos" rusos del siglo XVIII de quien se dice que jamas perdio una batalla, autor del libro "la ciencia de la victoria" y celebre por frases como: "Entrena duro para luchar relajado" o "Perece tu, pero salva a tu camarada".



Spetsnaz: Cuando la unica forma de matar a un terrorista es tirandole un hacha con una voltereta hacia atras.

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