23 diciembre 2010

Velvet (II)

Desidia

El edificio de la sede de Nethers Komunications, NeKo, parecía un hervidero. La extensa mole de cristal y acero que dominaba con su prepotencia la vista de cuantos entraban en la ciudad se veía iluminada en toda su magnitud. Los helipuertos bullían de actividad al recibir y despachar lujosos aparatos.

Un helicóptero plateado con la silueta del gato y el mundo, logotipo de NeKo, tomó tierra y al desplegarse la escalerilla un individuo de mediana edad vestido con traje color crema y sombrero descendió entre el remolino que formaban las aspas a su alrededor.

-¿Ha llegado?- preguntó acercándose agachado a un hombre menudo con bigote al tiempo que sujetaba su sombrero para evitar que saliera volando a causa del vendaval. El interpelado asintió e inmediatamente giró sobre los talones con intención de que el recién llegado le siguiera. Bajaron.

Al entrar en la habitación, un par de pisos más abajo, todos se levantaron. Fornidos hombretones embutidos en trajes oscuros, la mayoría de ellos con gafas de sol a pesar de las horas nocturnas; todos menos uno que permaneció sentado a la cabecera de la enorme mesa de reuniones con los pies sobre ella con aire displicente.

- ¡Griffith! ¿Quieres explicarme que coño ha pasado?- bramó el recién llegado nada más traspasar la puerta clavando los ojos en el pelirrojo hombre que se enseñoreaba en el amplio sillón forrado de cuero negro.

El interpelado apenas se movió. Esbozando una sonrisa se arrellanó en el asiento, lo que provocó miradas veladas por parte del resto de asistentes. Apoyando los codos en los reposabrazos, Griffith juntó las manos ante sí desafiando divertido a su oponente con un premeditado silencio.

- Han matado a Carson y lo único que tenemos es un pedazo cuadrado de fieltro adherido a su solapa ¿Qué piensas hacer?- continuó aún desde la puerta el hombre del traje claro y seguidamente se inclinó para deslizar una fotografía en blanco y negro sobre la mesa que, con un siseo sobre la pulida madera, llegó a manos de Griffith. Con un rápido ademán, sin apenas echarle un fugaz vistazo, la devolvió por el mismo camino.

- Terciopelo, Chris -

- ¿Qué? – inquirió el interpelado sin comprender.

- Es terciopelo, imbécil, no fieltro. ¿Acaso ni siquiera eres capaz de diferenciarlo?- repuso griffith provocando murmullos en la sala al alzar la voz.

Ante la patente ofensa Christopher Dawn, vicepresidente de NeKo y uno de los 15 hombres más ricos de Asia, perdió los estribos.

Agarró un cenicero de cristal que reposaba sobre una mesita auxiliar junto a la puerta y la arrojó con violencia contra la cara de su contendiente. Asombrosamente Griffith no recibió daño alguno. Con un movimiento felino interceptó el proyectil a escasos centímetros de su cara y suavemente lo depositó en la mesa junto a sus piernas, aun cruzadas. Parsimoniosamente, fija la mirada en su agresor, hurgó en el bolsillo interior de su chaqueta y antes de dar tiempo a nadie a actuar sacó un habano. Llevándolo bajo su nariz aspiró profundamente su aroma antes de encenderlo.

- No te cabrees, pequeño. A pesar de lo que pueda parecer, - hizo una pausa para escupir el extremo mordido del cigarro en la lujosa y cara alfombra que adornaba la sala de reuniones- estamos en el mismo lado. Nosotros no hemos matado al pobre Carson y tenemos tanto interés como vosotros en averiguar quien lo ha hecho.- Dando una bocanada guardó el encendedor en el bolsillo de su chaleco rojo y, contrariado, fijó sus ojos en una silueta femenina en la que nadie parecía haber reparado, una silueta que humildemente le recordó que no estaba permitido fumar en la sala.

- Ya... por eso hay ceniceros. - Dio una profunda última calada que consumió casi un tercio del habano.- Y tú – gruñó malhumorado. –Deja de lloriquear y busca a quien ha hecho esto.- Uniendo el acto a la palabra arrojó de un capirotazo el habano recién encendido fallando por poco la cabeza del amedrentado hombre. Estrellándose contra el marco de la puerta las brasas y chispas salpicaron el inmaculado traje de Dawn.

  • La Frase de Hoy: No he de callar por más que con el dedo, ya tocando la boca o ya la frente, silencio avises o amenaces miedo. Epistola satirica de Quevedo.
  • Para el que no lo Sepa: A pesar de no hacerme mucha gracia, la estetica y movimientos de Griffith estan basados vagamente en Iori Yagami. El nombre, de Berserk.

09 diciembre 2010

Uno más ha sido capturado hoy,


aparece en todos los periódicos. "Joven arrestado por delito informático", "hacker arrestado por irrumpir en un sistema bancario". "Malditos críos. Son todos iguales".
¿Pero pueden, con su psicología barata y su tecnocerebro de los años cincuenta, siquiera echar un vistazo a lo que hay detrás de los ojos de un hacker?
¿Se han parado alguna vez a pensar qué es lo que les hace comportarse así, qué les ha convertido en lo que son?
Yo soy un hacker, entre en mi mundo.
Mi mundo comienza en el colegio. Soy más listo que el resto de mis compañeros, lo que enseñan me parece muy aburrido.
"Malditos subrealizados. Son todos iguales". Puedo estar en el colegio o un instituto. Les he oído explicar cientos de veces cómo se reducen las fracciones. Todo eso ya lo entiendo. "No, Sr. Smith, no he escrito mi trabajo. Lo tengo guardado en la cabeza".
"Malditos críos. Seguro que lo ha copiado. Son todos iguales".
Hoy he descubierto algo. Un ordenador. Un momento, esto mola. Hace lo que quiero que haga. Si comete errores, es porque yo le he dicho que lo haga. No porque yo no le guste, me tenga miedo, piense que soy un listillo o no le guste ni enseñar ni estar aquí. Malditos críos. A todo lo que se dedican es a jugar.
Son todos iguales.
Entonces ocurre algo... se abre una puerta a un nuevo mundo... todo a través de la línea telefónica, como la heroína a través de las venas de un adicto, emana un pulso electrónico, buscaba un refugio ante las incompetencias de todos los días... y me encuentro con un teclado. "Es esto... aquí pertenezco... ".
Conozco a todo mundo... aunque nunca me haya cruzado con ellos, les dirigiese la palabra o escuchase su voz... los conozco a todos... malditos críos. Ya está enganchado otra vez al teléfono. Son todos iguales... puedes apostar lo quieras a que son todos iguales... les das la mano y se toman el brazo... y se quejan de que se lo damos todo tan masticado que cuando lo reciben ya ni siquiera tiene sabor.
O nos gobiernan los sádicos o nos ignoran los apáticos. Los pocos que tienen algo que enseñarnos buscan alumnos complacientes, pero esos pocos son como gotas de agua en el desierto.
Este mundo es nuestro... el mundo de los electrones y los interruptores, la belleza del baudio. Utilizamos un servicio ya existente, sin pagar por eso que podría haber sido barato como el polvo, si no estuviera en manos de glotones hambrientos de ganancias.
Y nos llamáis delincuentes. Exploramos... y nos llamáis delincuentes. Buscamos ampliar nuestros conocimientos... y nos llamáis delincuentes.
No diferenciamos el color de la piel, ni la nacionalidad, ni la religión... y vosotros nos llamáis delincuentes. Construís bombas atómicas, hacéis la guerra, asesináis, estafáis al país y nos mentís tratando de hacernos creer que sois buenos, y aún nos tratáis de delincuentes.
Sí, soy un delincuente.
Mi delito es la curiosidad. Mi delito es juzgar a la gente por lo que dice y por lo que piensa, no por lo que parece. Mi delito es ser más inteligente que vosotros, algo que nunca me perdonaréis. Soy un hacker, y éste es mi manifiesto. Podéis eliminar a algunos de nosotros, pero no a todos...
después de todo, somos todos iguales.
The Mentor, 1986.
  • La Frase de Hoy: A buen entendedor, pocas palabras bastan. Refran español.

25 noviembre 2010

humor azurdo

Dedicado a mis compañeros, a mis amigos y, por qué no, a mis padres...


Tengo los cojones negros.

Llegué un poco tarde al curro, ¡por ocho horas de nada!
Entraba yo por la puerta y ya estaban todos de desbandada.
Así que mi jefe me dijo que tengo los cojones negros.

Tengo los cojones negros.
Parece ser, por lo visto, que tengo los cojones negros.

Yo me metí en el tren, ¡vaya corte de meada!

Resulta que hay que pagar, ¡pues yo no sabía nada!
Y va el revisor y me dice que tengo los cojones negros.

Tengo los cojones negros.
Parece ser, por lo visto, que tengo los cojones negros.

  • La Frase de Hoy: Casi todos podemos soportar la adversidad, pero si queréis probar el carácter de un hombre, dadle poder. Abraham Lincoln.
  • Para el que no lo Sepa:

22 noviembre 2010

Blody Mary


Ingredientes

3 partes de vodka
6 partes de zumo de tomate
Una pizca de sal y pimienta negra
6 chorritos de salsa Worcestershire o salsa inglesa
5 gotas de salsa Tabasco
Un chorrito de zumo de limón o de lima
Un chorrito de zumo de naranja (opcional)

Preparación

El orden de mezcla de los ingredientes es crucial a la hora de preparar el cóctel. Se vierte en un vaso alto el vodka, el zumo de limón, la salsa de tabasco y la salsa Worcestershire. A la mezcla se le agrega la sal y pimienta con 3 o 4 cubos de hielo. Se completa con el zumo de tomate y se remueve con un agitador o cuchara larga.

El origen de este cocktail ha traido cola ya que hay varias personas que luchan por su invencion. Por un lado Fernand Petiot sostiene que lo inventó en 1921, en el New York Bar de Paris, mientras que la mencion impresa mas antigua que se tiene de la bebida data de 1939, cuando Lucius Beebe escribio en su columna del New York Herald sobre la "nueva bebida de George Jessel que esta causando furor" y su receta. Por otro lado un antiguo camarero del restaurante St Regis de New York indica que fue inventado por Petiot, pero en 1934, sin aportar receta ni pruebas. Sea como fuera, el inventor no es lo unico debatido de este cocktail. ¿Quien es la misteriosa Bloody Mary?
Hay varias teorias de por qué se bautizó como Bloody Mary al Red Snapper una de las cuales nos lleva a una leyenda urbana muy conocida.

Esta leyenda cuenta que si se encienden tres velas frente a un espejo a medianoche y se menciona su nombre 3 veces, el espiritu de Verónica (niña muerta hace tiempo o, dependiendo de la version, hija del Diablo) se aparece y te mata muchisimo. Esta leyenda es conocida, con algunos cambios, en el mundo anglosajon como Bloody Mary (Mary Worth fue una joven cuyo hijo fue robado y a quien acusaron de haberlo asesinado. Perseguida por ello y buscando a su niño, acabo cometiendo suicidio con unas tijeras. Ahora negocia con el conocimiento del mundo de los muertos a cambio del paradero de su hijo. Diciendo su nombre 3 (o 13) veces frente al espejo, Mary se aparece para responder a una pregunta, siempre que sepas algo del niño perdido, si no, te mata). Como tantas otras leyendas urbanas ha servido de alimento al mundo del entretenimiento cuando el escritor britanico Clive Barker se basó en ella para escribir "The Forbidden" relato de terror que paso al cine como Candyman.

Por otro lado, hay quien relaciona a Bloody Mary con la reina Maria I de Inglaterra, medio hermana de Isabel I. Se justifica el sobrenombre por su costumbre de desangrar a jovenes virgenes para darse baños en su sangre y mantener su belleza. Solo hay dos pegas en contra de esa teoria. Una, es que Mary era fea como el carajo, tenia cara de hombre y el estilo de una mesa camilla. La segunda es que todos sabemos que quien se bañaba en sangre era Elizabeth Bathory unos años despues (Mary murió en 1558 y Bathory nacio en 1560). Ciertamente a Mary I se la llamaba Maria la sangrienta, pero esto era porque cuando subió al trono despues de la muerte de Eduardo VI (y de 9 dias de reinado de Jane Grey) hizo una chanfaina con todo lo que oliera a protestante y mando a 294 personas a la horca y martirios varios.
Tras la muerte de Maria (la famosa Maria Tudor), fue Isabel quien subio al trono como Isabel I y lo primero que hizo fue establcer las bases de la Iglesia de Inglaterra con todo el protestantismo de su padre Enrique VIII. Casualmente Isabel se las vió con otra de las "sospechosas" de haber dado nombre a la bebida, hablamos de Maria Estuardo, Reina de Escocia. Como Isabel no tenia hijos (no en vano fue llamada la Reina Virgen) la cosa de la sucesion estaba algo peliaguda. La unica linea superviviente de Enrique era la de los Estuardo que controlaban Escocia y de quien fue nombrada reina la tal Maria con seis dias de edad.

Con nueve meses fue coronada y prometida a Eduardo VI (antes de serlo realmente) pero la madre de ella se negó y huyó con ella a Stirling. Posteriormente fue prometida de nuevo, esta vez con Francisco II de Francia, adonde se fue a vivir de los 5 a los 15 años, hasta 1558. En ese año se caso con Francisco y desde Francia optó al trono inglés. Daba la casualidad de que por un lado, las leyes que dejo hechas Enrique VIII antes de morir excluian a los Estuardo especificamente de la linea sucesoria, pero para los católicos Isabel era bastarda y por tanto no era legitima heredera "a ojos de Dios" (que era quien partia el bacalao). De esta suerte Isabel capturo y encerro a Maria con ayuda de los nobles escoceses (que estaban moscas porque, tras la muerte de Francisco, Maria se casó con uno en una ceremonia protestante). Maria no queria matar a Isabel porque por un lado tenia en el bolsillo a los nobles pero el pueblo escoces queria a Maria, por otro lado los partidarios de Maria querian quitar de enmedio a Isabel. Finalmente tras juzgarla a causa de la Cospiracion Ridolfi, de la que ya hablare, Maria fue ejecutada malamente siendo necesarios dos o incluso tres hachazos para matarla. Iba de rojo, como martir católica. Perfectamente podria haber sido la Maria Sangrienta.
  • La Frase de Hoy: Compañeras en el trono y la tumba, aquí descansan dos hermanas, Isabel y María, en la esperanza de una resurrección. Epitafio en la Abadia de Westminster sobre la tumba de las difuntas reinas.
  • Para el que no lo Sepa: Según el testamento de Enrique VIII, los herederos de Isabel tenían que ser los descendientes de María Tudor, duquesa de Suffolk, hermana menor de Enrique. Sin embargo, el único descendiente con capacidad para reclamar la corona era el hijo de su prima María I Estuardo. A las pocas horas de morir Isabel, Jacobo VI de Escocia ascendió al trono como Jacobo I



Coño, Veronica. Cuanto has cambiado...

05 noviembre 2010

A la Turca


Una de las cosas típicas de Viena es su cultura musical. Hasta tal punto que muchos grandes genios de la musica clásica hicieron de esta ciudad su santuario. Schubert, Strauss, Schönberg, Beethoven y sobre todo Johannes Chrysostomus Wolfgangus Theophilus Mozart (a.k.a Amadeus). Mozart compuso un cojon y medio de obras, no se sabe con certeza cuantas porque aun siguen apareciendo trozos y es dificil saber cuales son de verdad suyas y cuales quieren colar, aparte de que no todas han llegado a nuestros tiempos. Y fué precisamente un Mozart (aunque no de los que iban vestidos con la tapiceria del sofa) quien nos asaltó en st Stephanplatz para vendernos entradas a un concierto de música clásica con un repertorio de obras de Mozart y Strauss. Al principio pensé que se trataba de un timo para turistas, pero era Viena y finalmente hubo concierto. La verdad es que estuvo muy bien. Tocaron muchas piezas reconocibles como el Bello Danubio Azul, Sangre Vienesa, la Marcha Radetzky, asi como la Pequeña Serenata Nocturna, la Flauta Magica, las Bodas de Figaro y la obra que apasionó a mi esposa por la destreza del pianista; la llamada Marcha Turca del amigo Amadeus.
El rondo alla turca fue la muestra de una época donde la música turca hacia furor en Europa.
Concretamente es un allegretto perteneciente a la Sonata nº 11 para piano, de Mozart, correspondiente al tercer movimiento.
El termino allegretto tan solo hace referencia a la velocidad con la que se debe interpretar la pieza, desde el largo al presto pasando por adagio, andante y allegro. El allegretto seria un tempo intermedio entre la maraña de ellos que hay en música cubriendo todo el espectro de pulsaciones por minuto. Grosso modo seria asi: Larghissimo (menos de 20 ppm), Largo (20 ppm), Lento moderato, Lento (40 a 60 ppm), Grave (≈40 ppm), Larghetto (60 a 66 ppm), Adagio (66 a 76 ppm), Adagietto (70 a 80 ppm), Tranquillo, Tranquillamente, Andante (76 a 108 ppm), Andante moderato, Andantino, Moderato espressivo, Moderato (80 a 108 ppm), Allegretto grazioso, Allegretto, Allegro moderato, Allegro (110 a 168 ppm), Vivace, Vivo, Allegrissimo, Presto (168 a 200 ppm), Vivacissimo, Vivacissimamente y Prestissimo (más de 200 ppm). Por si esto fuera poco hay una coleccion de palabros que son incluso mas especificos como sostenutto (sostenido), morendo (muriendo), non tropo (no demasiado) o assai (casi, mas o menos).
  • La Frase de Hoy: En una ópera, la poesía, por fuerza, ha de ser hija obediente de la música. Mozart en una carta para su padre.
  • Para el que no lo Sepa: La directora de la orquesta "Royal Vienna Orchestra" era ademas una de las violinistas y dirigia al metodo Strauss, es decir, dirigiendo con el arco del violin y el cuerpo mientras toca.

Condesa Valentina Allegro (vivace ma non tropo) de la Fontaine, Agente de SHIELD

20 octubre 2010

Principes de Colores


Hace unos dias, poniendome romantico con mi Chiquitina, le comenté que era su principe azul y posteriormente me corregi diciendo que era su principe moradito porque es un color qu ele gusta mas que el azul. Entonces me pregunté si hay principes de más colores en el imaginario popular.

El Principe Azul es el tipico principe de cuento, amable y caballeroso, atractivo y valiente que socorre a la princesa y se casa con ella al final del cuento. Parece ser que el origen de la expresion viene dada por el nombre del cuento rumano "El principe azul de la lagrima". Sin embargo, este cuento es del siglo XIX y en numerosos lugares se ha representado a Sir Lancelot con una sobrevesta azul, como podeis ver en la imagen de abajo. La leyenda de Sir Lancelot rescatando princesas de prisiones de "Otromundo" (como se suele llamar al mundo feerico bretón) tiene no menos de 700 años, con lo que posiblemente sea éste el origen de la figura del principe azul. No obstante, aunque en sus inicios Lancelot reunia todas las caracteristicas que designa el azur heraldico (la justicia, el celo, la verdad, la lealtad, la caridad y la hermosura) fue la causa del derrumbe de la Mesa Redonda de Arturo al beneficiarse (reiteradamente) a la reina Ginebra, cosa que no se espera de un principe galante. Tambien vale la pena decir que Lancelot era principe, hijo del rey Ban de Benwick, lo que da mas puntos a mi teoria.

Lo siguiente que me vino a la cabeza fue comprobar el otro lado. alli donde haya un algo azul, lo habra igual pero en rojo. Asi que rastree a Patricio Javier de los Dolores Lynch Solo de Zaldívar, conocido solo como Patricio Lynch, militar chileno y, eventualmente, ministro plenipotenciario de Chile, conocido tambien como "ultimo virrey de chile". El sobrenombre de Principe Rojo lo gano durante la guerra del pacífico, que enfrento a Chile contra Bolivia y Perú por la explotacion de salitre de la zona. Al parecer los peruanos tenian a ciudadanos chinos trabajando en condiciones de semi-esclavitud en el distrito de Cerro Azul. Lynch los liberó y les convenció de unirse a él con lo que consiguió tropas extra y obtuvo el control de la zona hasta 1884.

Seguimos con los colores basicos y hablamos ahora de una persona que no solo no es una fantasia, sino que además esta vivo en la actualidad. Mosab Hassan Yousef, ganó su sobrenombre a muy temprana edad por ser hijo de Hassan Yussef, lider de Hamas, cuyo color caracteristico es el verde de sus banderas. Con 19 años, tras haber sido apresado por lanzar cohetes contra Israel, fue convencido para trabajar para el Shin Bet, el servicio de inteligencia domestico israeli, espiando para ellos e informando puntualmente. En 2010 consigio por fin el permiso de residencia en los USA por mediacion de la inteligencia israelí y publicó un libro en el que revelaba sus labores de espionaje. A resultas de ello, su padre, desde la carcel, le desheredó.

Por otro lado tenemos lo que se conoce como Principe Amarillo. Se trata de una variedad de cíclidos que viven en el lago Malawi, al este de Africa, y que triunfan en los acuarios por su destacado color amarillo electrico. Esta tonalidad no es casual, ya que como en otras muchas partes de la naturaleza, los colores brillantes, en concreto el amarillo, significa "veneno". Como curiosidad, estos peces almacenan los huevos en la boca durante un periodo de 3 semanas hasta que eclosionan.

Llegamos al quid de la cuestion. Realmente hay un Principe Morado (o en realidad púrpura) en la obra de L Franz Baum "El Mago de Oz". En realidad aparece en su vigesimosexta novela. Durante su visita al reino vecino de Pumperdink, el principe Randy de las Montañas Moradas criticó las uvas que el rey le ofreció, alegando que estaban amargas. En represalia, el rey condena a Randy a ser embreado, pero Kabumpo, el elefante elegante le nombra su asistente y asi evita el castigo. Posteriormente, cuando la familia real desaparece, Kabumpo y Randy deben rescatarles.

¿Quien no conoce al Principe Eduardo de Woodstock, Principe de Gales a los 13 años, que comandó a sus tropas con 16 años en la batalla de Crécy, participó en 1356 en la batalla de Poitiers comandando un ejercito de 7000 hombres consiguiendo capturar al rey Juan II de Francia y con 37 años, viviendo en Castilla, ayudó a Pedro I (el cruel o el justiciero, depende a quien le preguntes) contra su rival Enrique de Trastámara en la batalla de Nájera y luego, al no recibir el pago acordado, marchó a Kent donde en 1361 se casaria con Juana de Kent sin el consentimiento del abuelo de ella, el rey Ricardo I, por lo que tuvieron que huir a Francia hasta 1371 ya siendo padre del futuro Ricardo II y que esta enterrado en la catedral de Canterbury tras su muerte en 1371 de una larga enfermedad?
Pues era uno que llevaba una armadura negra, pero no hay constancia de que se le llamara asi en vida.

Como principe blanco tenemos el unico modelo de automovil que produjo la casa Windsor, subsidiaria de Moon Motor Car y se construyo entre 1929 y 1930. Originalmente llevaba el logo de los principes de Gales, hasta que la casa de Buckingham objetó. Curiosamente, dicho emblema eran las plumas que incluyo el principe negro en el escudo de su casa, que tambien aparecian en las monedas de 2 peniques.

En realidad esto es trampa, no existe, que yo sepa, ninguna referencia ampliamente aceptada de ningun Principe Naranja. Sin embargo Existe una region francesa, en el distrito de Vaucluse, que hasta 1672 conformaba el principado de Orange, consecuentemente habiendo no uno, sino una ristra de Principes de Orange la mayoria de los cuales pertenecieron a la casa Orange- Nassau que con Guillermo de Orange a su cabeza jugó un papel fundamental para la formacion de los Paises Bajos fuera del dominio español. Cabe destacar que asi como Ginebra no tiene nada que ver con la ginebra (teniendo su origen la bebida en el enebro y la ciudad en la palabra celta genu que significa estuario) Orange se llamaba originalmente "Colonia Julia Firma Secundanorum Arausio" (colonia de Arausio fundada por la segunda legion juliana, por Julio Cesar) reducido a Arausio en honor a un dios acuatico celta, y solo posteriormente cambiaria su nombre y se confundiria con la fruta.

  • La Frase de Hoy: Cuando la princesa Aurora cumpla dieciséis años, se pinchará con el huso de una rueca y morirá. Malefica, haciendo amigos y metiendo en lios inadvertidamente al principe Felipe cien años despues.
  • Para el que no lo Sepa: El nombre de Felipe fue otorgado por Disney al principe en honor al Duque de Edimburgo, no a nuestra Alteza Social.



Blanco, ojos azules... ¿del mismo Persia o de un pueblo?

19 octubre 2010

Post tenebras Lux (I)

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En la frontera entre Suiza y Francia, a orillas del lago Leman, el mayor lago de Europa occidental, se alza el cantón de Ginebra. En el centro mismo del cantón se encuentra la ciudad del mismo nombre.
Y alli, en medio del cogollito de una poblacion extranjera, aparecio un matrimonio primerizo, cual Paco Martinez Soria con mapa incorporado.
En mi descargo dire que previamente al viaje me empapé mapas, rutas y sistema de transportes, por lo que fue to reach and kiss the saint.
Dio la casualidad que en el mismo avion que nosotros habia un (UNO!) español que aparentemente no tenia ni papa de francés y que se alojaba en nuestro mismo hotel. Asi que nos orientamos juntos por el aeropuerto y llegamos en menos de media hora (hubo que andar un poquillo, pero para ser el primer dia no estuvo mal). Por desgracia los responsables de consignar la reserva de nuestro espontaneo acompañante lo hicieron por error en el hortel del aeropuerto, por lo que le pidieron un taxi y desanduvo lo andado. Esperemos que se diera bien la reunion del dia siguiente.
Una vez solos en la moniiiiiiisima habitacion (hey, cuatro estrellas!, a ver que pasa) lo primero fue hacerle fotos. El Nippon complex de mi reciente esposa dio como resultado casi 3000 fotos del viaje que los elegidos podran ver.
Despues de ubicarnos y deshacer las maletas, nos aventuramos a la noche ginebrina y pudimos ver.... practicamente nada, porque la ciudad cierra a las 20h.
No obstante la ciudad como tal estar, estaba, asi que pudimos ver y fotografiar los edificios y los murales que adornan los portales (que lo flipas con ellos, desde mosaicos de estilo romano a relieves con tematica mitologica).
Como vimos que no habia nada recorrimos calle arriba, calle abajo a ver que habia por los alrededores y localizamos un restaurante italiano, donde probamos el Roastbeef. Muy rico, pero algo crudo (¿Que?¿que el roastbeef ES crudo? miiiiiiiiiratú).
Detalle interesante de Ginebra (Geneve en ingles, falso amigo de la ciudad italiana de Genova, Genoa en ingles) todo es cariiiiisimo. Una de las noches que pasamos alli cenamos en un McDonalds y nos salio la broma a 40 francos largos (unos 30 y pico euros dos menús).
el día siguiente, una vez descansados del vuelo (que en realidad fueron un par de horas y no cansó mucho porque yo estaba en modo "niño pequeño en su primer vuelo") salimos a ver cosas de la ciudad. Afortunadamente la ciudad es pequeña y tiene todo lo interesante localizado en dos grandes focos.
Detalle interesante de Ginebra numero 2: Los ginebrinos son gente amable y solicita, por definicion. De tal suerte que cuando un ginebrino ve a alguien con un mapa desplegado en la mano, surge junto a él con un afable "can i help you?". Nos paso en dos ocasiones y fueron realmente útiles sus indicaciones, ya que sin ellas jamas habriamos sabido que el Museo del Reloj (Musee d'Horlogerie) estaba cerrado, desmantelado y se lo habian llevado de alli. Ni siquiera su web oficial lo indica.
El primer dia decidimos cruzar el puente sobre el Rhone para ver la parte vieja de la ciudad.
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Fuimos en autobus hasta las cercanias del (ahora gran amigo) Jet D'eau y tomamos un trenecito turistico por una de las riberas del lago Leman. Despues, siguiendo el rastro de la torre de la Catedral de San Pedro, llegamos a la ciudad vieja, tomamos fotos, seguimos hacia el palacio de justicia, tomamos fotos, comimos al lado de la Maison Tavel, tomamos fotos y cuando las baterias se quedaron secas, enfilamos al parque del Bastions a ver universitarios tumbados en el cesped y fuentes de agua potable sin agua (costumbre al parecer muy ginebrina ya que la fuente de los "monociélagos" tambien estaba seca.)
El dia siguiente, junto con el CERN, que tendra su propia entrada, visitamos la parte norte de la ciudad donde se encuentra el Palacio de las Naciones y el museo de la Cruz Roja (y la Media Luna Roja, no vayan a mosquearse los arabes). El primero es la sede de las Naciones Unidas, heredada de cuando fue la sede la Liga de Naciones alla por los tumultuosos tiempos de la postguerra (como la Liga se creó tras la I Guerra Mundial y no fue capaz de evitar la II, se disolvio y se fueron a casa, dando paso a la ONU).

El edificio es muy bonito y esta adornado con esculturas, murales y obras de arte provinientes de los estados miembros. Incluso el marmol y la porcelana son de Italia y Alemania. El unico problema es que desde que entras por la puerta parece que te fueras a llevar a los politicos que corretean por alli (aunque despues de ver que se habian llevado un radiador, quien sabe..).
Si te separas del grupo, te echan, si te quitas la cinta naranja de visitante, te echan, si tocas algo, te echan...
Si a eso le sumamos la prisa que tenia el guia por irse a comer, que recorrio todo el palacio en una hora y pico, tenemos el resultado de que yo escuchaba al fulano y mi esposa hacia fotos que luego en el hotel vimos para "ver" lo que habia. Fue un agobio muy grande quedarnos con un grupo de ingleses que se estaban haciendo una foto (en una sala donde el guia nos dejo diciendo "podeis tomaros unos momentos para hacer fotos") y notar que el guia y el resto habian desaparecido. Afortunadamente no paso nada y terminamos encontrando al tio, pero lo que es ver o , mejor dicho, disfrutar el palacio, nothing!
Para cuando llegamos al museo de la Cruz Roja (et al) estaban a punto de cerrar, asi que ni siquiera pillamos entrada, lo vimos un poco desde fuera y nos fuimos a comer. Me sorprendieron un par de cosas enormemente. Una, un grupo de estatuas antropomorfas formando en la puerta, embozadas de la cabeza a los pies, posiblemente en referencia a los leprosos, como apunto mi niña.

Otra, la placa conmemorativa junto a una flor en el parque de al lado del museo, dedicada a Florence Nightingale que no sabia quien era y al parecer fue una importante impulsora de la enfermeria.
Para terminar la estancia, recorrimos de nuevo las cercanias del lago hasta encontrar una "pastiserie" donde tomarnos un capuccino y un par de "petit swiss" (ni punto de comparacion en tamaño con los de aqui). Posiblemente me deje mas cosas, pero puedo hablar tanto de aquello que no quiero aburrir a nadie. Se admiten preguntas.
  • La Frase de Hoy: And ne forhtedon na (Y no conoceran el miedo). En la lapida de Jorge Luis Borges en el cementerio de Plainpalais en Ginebra. Que no vimos.
  • Para el que no lo Sepa: Post tenebras lux, Luz tras la oscuridad, es el lema de la ciudad y cantón de Ginebra. En su escudo figuran el aguila imperial, debido a haber formado parte del Sacro Imperio Romano y una llave de oro (de dos que hubo originalmente) que simbolizan las llaves de San Pedro, patrón de la catedral de la ciudad. Como el escudo es partido, solo se muestra la mitad de ambos escudos anteriores. Tambien, en lo alto del escudo, se suele colocar un sol con las siglas en griego IHS (Jesus, salvador de la humanidad) como herencia de Calvino y su importancia para la ciudad. Desde la inclusion del cantón en la confederacion helvetica el escudo cambio su forma original por el de punta redonda. Solo se usan los adornos exteriores en el escudo del cantón y no en el de la ciudad.
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La robusta y madura Helvecia junto
con la joven e independiente Ginebra.
¿Cual es cual?

06 octubre 2010

Landing


Ya esta. He aterrizado. Vuestro Dorsai favorito os trae un saco lleno de regalitos, historias y chascarrillos.
¿Y que me ha tenido tan atareado ultimamente que ni siquiera a mi bienamado blog le he podido prestar atencion? Pues el motivo que me ha hecho recorrer 7.316 km (trayecto Madrid-Pueblo de Cordoba-Madrid-Ginebra-Viena-Madrid-Pueblo de Cordoba-Madrid) ha sido mi boda y ulterior Luna de Miel.

La ceremonia transcurrio sin contratiempos. Eso si, antes de la ceremonia ocurrio casi de todo. La gente creia que la boda era a otra hora, en otra iglesia, incluso los mismos que tenian que llevarnos a mi mujer y a mi a la ermita. De ahi que llegara un minuto antes que la novia (a quien acompañaba el responsable de la musica). Afortunadamente no perdimos los nervios y todo se desarrollo sin incidencias.

De la ermita nos fuimos con el fotografo, que se empeñó en hacer subir a mi mujer por escaleras de piedra (con lo supermegacomodos que son los zapatos de novia con un palmo de tacón, si Dios quisiera). Luego en el estudio ya se descalzó y no le importó que nos hicieran cienes y cienes de fotos.

Hablando de fotos, tengo que hacer limpieza de las casi 3000 que hemos traido del viaje.
El viaje...Oy el viaje!!!! Una gozada. Ginebra y sus ginebrinos silenciosos, amables, respetuosos y solícitos, sus parques de cesped inmaculado y su acelerador de hadrones mas bonito que un San Luis.

Viena y sus conciertos de musica clasica, sus cruceros por el Danubio y sus pasteles de chocolate, asi como sus vientos racheados de componente alpina que te vuelven las orejas de cristal.

En definitiva, toda una experiencia que tuvo como colofón la celebracion, a la vuelta, de la boda de una amiga (que ahora andara de trekking por tierras niponas) a quien saludamos desde aqui.

Siendo, como fué, el dia mas feliz de mi vida, no me queda mas que daros la bienvenida a una nueva etapa del Reporte de Batalla. Volvemos a las andadas.
Proximas entradas: Ginebra y Viena respectiva y retrospectivamente.
  • La Frase de Hoy: Mejores son dos que uno; porque tienen mejor paga de su trabajo. Porque si cayeren, el uno levantará a su compañero; pero ¡ay del solo! que cuando cayere, no habrá segundo que lo levante. También si dos durmieren juntos, se calentarán mutuamente; mas ¿cómo se calentará uno solo? Y si alguno prevaleciere contra uno, dos le resistirán; y cordón de tres dobleces no se rompe pronto. Eclesiastes 4, 9-12.
  • Para el que no lo Sepa: La foto que ilustra la cabecera es una escultura conmemorativa en el llamado Puerto Negro de Ginebra, erigida en 1896 en el lugar donde en 1814 desembarcaron las tropas suizas, lo que se tradujo en la union del cantón de Ginebra a la confederacion helvetica.La foto es de mi mujercita.



-Erynus, ¿tomas a...?
-Tomo, tomo!!!

20 septiembre 2010

08 septiembre 2010

Retranca


Retranca no es escribir un libro y que se convierta en best-seller. No es rodar una pelicula basada en el libro. Retranca es tratar de vender un best-seller poniendo la foto del actor en la portada.
Si el libro ya fue un exito y a raiz de eso se hizo la peli, no creo necesario hacer referencia al cine.
Es como estos comics de los X-Men "basados" en la pelicula. La gente se complica cosa mala.
De Tom Clancy y Jack Ryan ya hablare en otro momento.
  • La Frase de Hoy: Me llamo Ryan. Frase de testeo de sonido de la aventura grafica "Prisoner of Ice"
  • Para el que no lo Sepa: La retranca es el tipico humor con dobles y triples sentidos muy habitual en los gallegos. Tambien, segun el diccionario es la "Correa ancha que rodea las ancas de las caballerías y ayuda a frenar el carro o lo hace retroceder".

06 septiembre 2010

Propiedades Endocrónicas de la Tiotimolina Resublimada


La correlación de la estructura de moléculas orgánicas y sus diversas propiedades físicas y químicas ha proporcionado en los últimos años una visión íntima acrecentada del mecanismo de las reacciones orgánicas, sobre todo en las teorías de la resonancia y la mesomería, según se han desarrollado en el último decenio. La solubilidad de los compuestos orgánicos en variados disolventes ha adquirido un interés particular a este respecto a través del descubrimiento reciente de la naturaleza endocrónica de la tiotimolina.
Se sabe desde tiempos muy antiguos que la solubilidad de los compuestos orgánicos en disolventes polares tales como el agua queda acrecentada por la presencia en los núcleos hidrocarbonados de radicales hidrófilos, es decir, de grupos sedientos de agua, tales como los grupos hidroxilo (—OH), amino (—NH2), o ácido sulfónico (SO3H). En los casos en que las características físicas de dos compuestos dados -particularmente el grado de subdivisión del material- sean iguales, el tiempo de disolución -expresado en segundos por gramo de material y milímetro de disolvente- disminuye con el número de grupos hidrófilos presentes. El catecol, por ejemplo, con dos grupos hidroxilo en el grupo bencénico, se disuelve muchísimo antes que el fenol, que tiene un solo grupo hidroxilo en el núcleo. Feinschreiber y Hravlek, en sus estudios sobre el tema, han sostenido que al aumentar el hidrofilismo el tiempo de disolución tiende a cero. El hecho de que este análisis no es absolutamente correcto se puso de manifiesto cuando se descubrió que la tiotimolina compuesta se disuelve en agua (en la proporción de un gramo por mil) en menos un segundo doce décimas. Es decir, se disuelve antes de que se haya añadido el agua.
Anteriores comunicaciones de los mencionados laboratorios indicaban que la tiotimolina contenía al menos cuatro grupos hidroxilo, dos grupos amínicos y uno de ácido sulfónico. La presencia de un radical nitrosilo (—NO2) por añadidura no ha sido confirmada, y todavía no existe ninguna prueba relativa a la naturaleza del núcleo hidrocarbonado, aunque parece segura la presencia de una estructura al menos parcialmente aromática.
El endocronómetro - Los primeros intentos por medir cuantitativamente el tiempo de Polución de la tiotimolina toparon con dificultades considerables debido a la propia naturaleza negativa de la estimación. El hecho de que el producto químico se disolviera antes de la adición de agua, hacía que el paso lógico y natural siguiente fuera el de retirar el agua después de producirse la disolución y antes de la adición. Lo cual, afortunadamente para la ley de conservación de la masa energía, no ocurrió jamás, puesto que la disolución nunca se producía si después no había de verificarse la adición de agua. Por supuesto, con ello surge inmediatamente la cuestión de cómo podía «saber» por adelantado la tiotimolina si el agua le será añadida luego o no. Aunque esto no queda propiamente dentro de nuestra jurisdicción como químico-físicos, se han publicado muy recientemente, durante el último año, estudios sobre los problemas psicológicos y filosóficos que el caso plantea.
A pesar de todo, las dificultades químicas implicadas se fundan en el hecho de que el tiempo de disolución varía enormemente con el estado mental preciso del experimentador. Un período de titubeo, aunque levísimo, en la adición del agua reduce el tiempo negativo de la disolución, y no es infrecuente que lo deje por debajo de los límites de detección. Para evitarlo, se ha construido un ingenio mecánico, del diseño esencial del cual ya hemos hablado en un documento anterior (6) Este ingenio, denominado endocronómetro, consiste en una Celdilla de dos centímetros cúbicos de tamaño dentro de la cual se coloca el peso deseado de tiotimolina, asegurándose de que se llene una pequeña extensión del fondo de la celdilla de disolución, de un milímetro de diámetro interno. A la celdilla se le acopla una micropipeta de presión automática que contenga un volumen específico del disolvente en cuestión. Cinco segundos después de haber cerrado el circuito, este disolvente se vierte automáticamente dentro de la celda donde se halla la tiotimolina. Durante el tiempo de acción, se enfoca un rayo de luz sobre la pequeña extensión celular descrita más arriba, y en el instante de la disolución, la transmisión de esta luz ya no quedará obstaculizada por la presencia de la tiotimolina sólida. Tanto el instante de la disolución -en cuyo momento la transmisión de la luz queda registrada por un dispositivo fotoeléctrico- como el instante de la adición de disolvente se pueden determinar con una exactitud de más de un 0,01%. Si se resta el primer valor del segundo, se puede determinar el tiempo (t) de disolución.
El proceso completo se verifica en un termostato mantenido a 25,00 °C con una exactitud de 0,01 °C.
Pureza de la tiotimolina - La extraordinaria sensibilidad de este método ilumina poderosamente las desviaciones resultantes de impurezas minúsculas existentes en la tiotimolina. (Como no se ha ideado ningún método de síntesis de laboratorio, sólo se puede obtener prácticamente a través de un prolongado y tedioso aislamiento de su fuente natural, la corteza del arbusto Rosácea karlsbadensis rufo.) Por consiguiente, se han llevado a cabo grandes esfuerzos por purificar la sustancia a través de repetidas recristalizaciones por medio de la conductividad del agua (vi destilada en un aparato de estaño puro) y mediante sublimaciones finales. Una comparación de los tiempos de disolución (T) en varias fases del proceso de purificación se exhibe en la tabla I.
Es obvio, según muestra la tabla I, que para una medición auténticamente cuantitativa, hay que emplear tiotimolina pura como la descrita. Después de la segunda resublimación, por ejemplo, el error incurrido en hasta una docena de determinaciones ha sido inferior a un 0,7 %, siendo los valores extremos de -1,119 segundos a -1,126 segundos.
En todos los experimentos descritos a continuación, se ha utilizado tiotimolina purificada en este grado.
TABLA I
(12 observaciones)
Estado de purificación «T» Medio «T» extremos % de error
Ya aislado -0,72 -0,3 -1 34,1
Primera recristalización -0,95 -0,8 -1,1 9,8
Segunda recristalización -1,05 -1 -1,1 4
Tercera recristalización -1,11 -1,1 -1,1 1,8
Cuarta recristalización -1,12 -1,1 -1,1 1,7
Primera resublimación -1,12 -1,1 -1,1 0,9
Segunda resublimación -1,122 -1,1 -1,1 0,7

Tiempo de disolución y volumen de disolvente - Como parecería razonable, los experimentos han demostrado que el volumen creciente de disolvente permite que la tiotimolina se disuelva con mayor rapidez, es decir, con un tiempo crecientemente negativo de disolución. Por la figura 1 podemos ver, sin embargo, que este aumento de las propiedades endocrónicas se nivela rápidamente con un volumen de disolvente de 1,25 ml aproximadamente. Este interesante efecto en meseta ha aparecido con variables volúmenes de disolventes utilizados en estos laboratorios, lo mismo que en todos los casos el tiempo de disolución tiende a cero con un volumen creciente de disolvente.
Tiempo de disolución y concentración de un ión dado - En la figura 2 se dan los resultados del efecto del tiempo de disolución (T) variando el volumen de disolvente, en el que el disolvente consiste en concentraciones variables de disolución de cloruro sódico. Puede verse que, si bien en cada caso el volumen que alcanza esta meseta difiere notablemente con la concentración, las alturas de la meseta son constantes (es decir: -1,13). El volumen al que se alcanza, que en lo sucesivo denominaremos Volumen Meseta (VM) disminuye con el descenso de la concentración del cloruro sódico, acercándose al VM para el agua a medida que la concentración de NaCl tiende a cero. Es obvio, por consiguiente, que una disolución de cloruro sódico de concentración desconocida puede caracterizarse con toda exactitud por la determinación de su VM, si no hay ni vestigio de otras sales.

Esta utilidad del VM se extiende asimismo a otros iones. La figura 3 nos da las curvas endocrónicas para disoluciones 0,001 molares de cloruro sódico, bromuro sódico y cloruro potásico.
El VM es igual en cada caso, dentro de los límites de error experimental -puesto que las concentraciones son iguales en todos los casos- aunque las Alturas de Meseta (AM) son diferentes.
Una conclusión de tanteo a la que se puede llegar a través de estos datos experimentales es la de que las AM son características de la naturaleza de los iones presentes en la disolución, mientras que el VM es característico de la concentración de estos iones. La tabla II da los valores de Altura de Meseta y Volumen de Meseta para una gran variedad de sales en idénticas concentraciones, si se presentan solas.

La variación más interesante que hay que observar en la tabla II es la del VM con la valencia tipo de la sal presente. En el caso de sales que contengan pares de iones monovalentes -es decir, cloruro sódico, cloruro potásico y bromuro sódico- el VM es constante para todos. Lo cual vale también para aquellas sales que contienen un ión con una sola carga, y otro ión con dos cargas -o sea, sulfato sódico, cloruro cálcico y cloruro magnésico- en la que el VM, aunque igual en los tres, varía notablemente del de los del primer grupo. Por consiguiente, el VM parece ser función de la energía iónica de la disolución.

Este efecto se produce también en relación con la Altura de la Meseta, aunque con menor regularidad. En el caso de iones de una sola carga, como en el de las tres sales anotadas en la tabla II, la AM se acerca muchísimo a la del agua misma. Desciende considerablemente donde haya iones con doble carga, tales como el sulfato o el calcio. Y cuando están presentes los iones fosfato o férrico, con triple carga, el valor desciende a un cuarto nada más del que tenía en el agua.
TABLA II
Disolvente (disoluciones salinas en concentración 0,001 M) Altura de Meseta (AM) segundos Volumen de Meseta (VM) mililitros
Agua -1,13 1,25
Disolución de cloruro sódico -1,13 137
Disolución de bromuro sódico -1,1 1,37
Disolución de cloruro potásico -1,08 1,37
Disolución de sulfato sódico -0,72 1,59
Disolución de cloruro cálcico -0,96 1,59
Disolución de cloruro magnésico -0,85 1,59
Disolución de sulfato cálcico -0,61 1,72
Disolución de fosfato sódico -0,32 1,97
Disolución de cloruro férrico -0,29 1,99

Tiempo de disolución y mezcla de iones - Los experimentos actualmente en marcha en estos laboratorios se interesan por la cuestión, extremadamente importante, de la variación de las propiedades endocrónicas de la tiotimolina en presencia de mezclas de iones. El estado de nuestros conocimientos en la actualidad no autoriza conclusiones muy generales, pero hasta nuestro trabajo preliminar hace concebir esperanzas sobre el desarrollo futuro de los métodos endocrónicos de análisis. Así, en la figura 4, tenemos la curva endocrónica tratándose de un disolvente constituido por una mezcla 0,001 M de cloruro sódico y 0,001 M de cloruro férrico en disolución. En este caso, pueden observarse dos rápidos cambios de pendiente: el primero en un tiempo de disolución de -0,29, y el segundo en un tiempo de -1,13, que constituyen las AM características del cloruro férrico y el cloruro sódico respectivamente. (Véase tabla II.) La AM de una determinada sal parecería, pues, no afectada por la presencia de otras sales.
Sin embargo, éste no es el caso, definitivamente, para el VM, y es hacia la elucidación cuantitativa de la variación del VM con impurezas en el disolvente hacia donde dirigimos ahora nuestros mayores esfuerzos.
Sumario - Las investigaciones de las cualidades endocrónicas de la tiotimolina han demostrado que:
  • a) Para obtener resultados cuantitativos es necesaria una cuidadosa purificación del material.
  • b) El aumento del volumen de disolvente origina un aumento del tiempo negativo de disolución hasta un valor constante conocido por Altura de Meseta (AM) en un volumen de disolvente conocido como Volumen de Meseta (VM).
  • c) El valor de la AM es característico de la naturaleza de los iones presentes en el disolvente, variando con la energía iónica de la disolución, y no variando con la adición de otros iones.
  • d) El valor del VM es característico de la concentración de los iones presentes en el disolvente, siendo constante para diferentes iones en disolución de igual energía iónica, pero variando notablemente con la mez¬cla de segundas variedades de iones.
  • Como resultado de todo ello se sugiere que los métodos endocrónicos ofrecen un medio de análisis rápido -2 minutos o menos- y exacto -dentro de un 0,1 % por lo menos- de sustancias inorgánicas solubles en agua.
BIBLIOGRAFÍA
1. P. Krum y L. Eshkin. Journal of Chemical Solubilities, 27, 109-114 (1994). «Referente a la solubilidad anómala de la tiotimolina.»
2. E. J. Feinshreiber y Y. Hravlek. Journal of Chemical Solubilities, 22, 57-68 (1999). «Velocidades de disolución y grupos hidrófilos.»
3 P. Krum, L. Eshkin y O. Nile. Atináis of Synthetic Chemistry, 115. 1.122-1.145; 1.208-1215 (1995). «Estructura de la tiotimolina, Partes I y II.»
4. G. H. Freudler. Journal of Psychochemistry, 2, 476-488 (1995). «Iniciativa y determinación: ¿influye en ellas la dieta? Según los experimentos de solubilidad de la tiotimolina.»
5. E. Harley-Short. Philosophical Proceedings and Reviews, 15, 125-197 (1996). «Determinismo y libre albedrío. Aplicación de la solubilidad de la tiotimolina al marxismo dialéctico.»
6. P. Krum. Journal of Chemical Solubilities, 29, 818-819 (1996). «Un dispositivo para la medición cuantitativa de la velocidad de disolución de la tiotimolina.»
7. A. Roundin, B. Lev y Y. J. Prutt. Proceedings of the Society of Plant Chemistry, 80, 11-18 (2000). «Productos naturales aislados de arbustos del género Rosácea.»
8. Tiotimolin kak Ispitatel Markssiiskoy dilektiki. B. Kreschiatika. Journal Nauki i Sovetskoy Ticorii. Volumen 11, número 3.
9. Philossophia Neopredelennosti i Tiotimolin, Molvinski Pogost i Z. Brikalo. Mir i Kultura. Vol. 2, núm. 31.
  • La Frase de Hoy: Hablenos de las propiedades termodinamicas de la tiotimolina resublimada. Presidente del tribunal examinador de la tesis del autor de este estudio.
  • Para el que no lo Sepa: Este aparente estudio científico no es mas que una broma del celebre escritor de ciencia ficcion Isaac Asimov, escrito bajo seudonimo durante la escritura de su tesis sobre compuestos antipalúdicos para doctorarse en bioquimica. Se publico "por error" con su nombre real, lo que pillo a Asimov por sorpresa cuando el presidente del tribunal le hizo la pregunta antes referida. Asimov respondio con una cacajada histérica, de puros nervios. Todo surgio cuando hacia experimentos y disolvio catecol en agua, notando que se disolvia casi instantaneamente, se puso a conjeturar que si fuera mas soluble se disolveria antes de tocar el agua.



Isaac Asimov Ph.D.
(que la gente se empeña en pronunciar
Asimóv cuando realmente seria Ásimov
y si nos basamos en el ruso natal Ozímof)

02 septiembre 2010

El patio de Escocia


En 1829 el primer ministro britanico (de entonces) Robert Peel, implemento el Acta de Policia Metropolitana a fin de crear un cuerpo policial para el condado de Gran Londres, que abarca toda la ciudad de Londres, Westminster y otros 31 distritos, llamados boroughs (a saber y a saber cuales: Kensington y Chelsea, Hammersmith y Fulham, Wandsworth, Lambeth, Southwark, Tower Hamlets, Hackney, Islington, Camden, Brent, Ealing, Hounslow, Richmond, Kingston, Merton, Sutton, Croydon, Bromley, Lewisham, Greenwich, Bexley, Havering, Barking y Dagenham, Redbridge, Newham, Waltham Forest, Haringey, Enfield, Barnet, Harrow y Lingdon). Curiosamente el condado de Gran Londres no lo fue hasta 1965, cuando cogieron Londres y Middlesex y le añadieron trocitos de los condados circundantes (Essex, Hertfordshire, Buckinghamshire, Berkshire, Surrey y Kent), casualmente lo que se conocia de antiguo como "Gran Londres" al ser el radio de accion del Servicio Metropolitano de Policia de Londres, fundado en 1829 por el susodicho Peel.
Dicho servicio estaba formado por la flor y nata de los agentes policiales, seleccionados con la ayuda de Eugène-François Vidocq, ex-criminal y primer director de le Sûreté francesa (conocida mundialmente gracias al Inspector Gadget). Inicialmente se les ubicó en el numero 4 de Whitehall Place, conocido barrio de Westminster donde se encuentran los cuarteles del ejercito, la marina y el almirantazgo, varios ministerios y, haciendo esquina, Downing Street (la Moncloa londinense).

Como fuera que el numero 4 lindaba con un antiguo palacio donde una rica y noble familia escocesa se alojaba cuando iban de visita a Londres, largo tiempo ya derruido, la zona se conocia popularmente como El Patio Escoces o en lengua de la pérfida Albión: Scotland Yard.
Peel eligió como comisarios del recien creado grupo a Charles Rowan, teniente coronel del ejercito condecorado con la "Most Honorable Order of the Bath" por su desempeño en la Guerra peninsular de 1808 y la batalla de Waterloo (no por nada el emblema del Yard es el de la orden de Bath).

Su experiencia en el ejercito permitio organizar la nueva fuerza en menos de 12 semanas. A su lado, Richard Mayne, proveia el soporte legal y juntos dirigieron al Yard hasta la retirada de Rowan en 1850, manteniendose Mayne firme durante otros 18 años al frente, hasta su muerte en 1868.
La fuerza que originalmente contaba con mil hombre crecio con el tiempo hasta que en 1890 se mudaron a otra ubicacion que pudiera manejar a sus 13000 efectivos. Ubicacion que en 1907 y en 1940 volveria a ser ampliada formando un complejo considerado bien de interes nacional por el gobierno britanico (Grade I Listed Building). A lo largo de este tiempo, se ha convertido en una de las fuerzas policiales mas conocidas del mundo, con una popularidad semejante al de la Polica Montada del Canada o la Interpol. Puede que parte de culpa la tenga Arthur Conan Doyle y su creacion, el detective Sherlock Holmes (que ha sido homenajeado por el Yard bautizando HOLMES a su base de datos centralizada que pueden consultar todos los cuerpos de policia de Inglaterra y "Elemental" al programa de entrenamiento basico de sus unidades).
  • La Frase de Hoy: ¿Qué sucede ahora Lestrade? ¿no encuentran Scotland Yard? Sherlock Holmes
  • Para el que no lo Sepa: El nombre comun de los policias de Londres, Bobby, se debe al nombre de quien lo puso todo en marcha, Robert Peel.



Alto al Scotland Yard!! *Pum**Pum*
Se sienten, coño!

01 septiembre 2010

Velvet (I)

Lluvia

Cansado, agotado tras el esfuerzo, el arma cayó de su mano y su cuerpo se abandonó a la gravedad. Exhalando un suspiro agradecido, se derrumbó...

La lluvia le azotaba desde todos los ángulos, su cabeza descansaba casi en un charco pero él, en su inconsciencia, no notaba nada. Ignoraba sus ropas caladas así como también el gélido viento que formaba pequeñas olas en el asfalto mojado. Las cortinas de agua se cerraron sobre él y ningún sonido era mas patente que el repiquetear de la tempestad sobre los muros de los edificios y la carrocería de los coches aparcados. Su perseguidor apareció instantes después. Caminado con andar firme, sus botas chapotearon hasta el cuerpo inerme de su presa. Agachándose recogió la pequeña pistola que momentos antes sostuviera el empapado fugitivo. Con el desprecio dibujado en su cara el individuo empujó uno de los costados del cuerpo postrado a fin de hacerlo girar y ponerlo boca arriba, se inclinó sobre él y con manos diestras rebuscó en sus bolsillos. Cartera, reloj, cadena y llaves cambiaron de propietario bajo la atenta y escrutadora mirada de los oscuros nubarrones tempestuosos. Finalmente, el cazador agarró el cuerpo por el cuello de la chaqueta y tirando de él lo arrastró entre la negrura. El temporal arreció al tiempo que las pisadas acompasadas del individuo se alejaban del lugar acompañadas del susurro provocado por el cuerpo que arrastraba tras él.

Un chasquido removió la penumbra formando sombras grotescas en la perfecta negrura que le envolvía. Las sombras que permanecían inalteradas creaban un inquietante contraste con aquellas que respondieron al sonido dando vueltas. El dolor volvió a adueñarse de su ser al abandonar éste el refugio que le brindaba la oscuridad. El chasquido se repitió y el dolor hizo presa en él cuando la mano enguantada volvió a aterrizar en su mejilla, una mano firme, dura, precisa. Abrió los ojos. Las sombras se fueron definiendo hasta alcanzar una claridad aceptable. Su rival se encontraba frente a él sentado en una incomoda silla de madera dispuesto a volver a castigar su rostro a fin de despertarle. Aquel rostro le provocó un torrente de ideas, pensamientos y recuerdos que por un momento se fundieron con la incertidumbre y el mareo. Su captor aguardó pacientemente a que se despejara reclinándose en la silla pese a su aparente fragilidad. La silla crujió ofendida. Un poco más recuperado del mareo, el prisionero intentó levantarse de la silla en la que se descubrió sentado, mas unas esposas en sus muñecas opinaron lo contrario. La silla era de metal y las ataduras, también metálicas, se enroscaban en torno a la estructura evitando que el cuerpo cayera hacia delante. Alzando la cabeza examino el lugar donde se encontraba. Una mugrienta bombilla pendía del techo derramando su dura luz sobre unas grises y no menos duras paredes. La luz le cegó y le obligó a mirar en dirección contraria, una mesa desvencijada se enseñoreaba de buena parte de la pequeña habitación. No había nada más, una mesa, dos sillas y los dos individuos enfrentados uno a otro. De pronto, cuando las manchas creadas por la luz se disiparon de sus retinas, reparó en un objeto sobre la mesa. En la superficie amarillenta desconchada destacaba como un agujero la silueta de un revolver. Sin brillos acerados el metal presentaba un color tan oscuro como los escrutadores ojos de su inesperado carcelero. Pasaron siglos hasta que su oponente se dignó a dirigirle la palabra. Con una voz inesperadamente cálida le dio la bienvenida al mundo de los vivos.

-¿Quién eres?- inquirió el apresado cada vez mas desconcertado cuando su joven contertulio le dirigió aquellas palabras.

- Puedes llamarme Carson, Tom Carson, encantado- contesto el oponente con una sonrisa lobuna llena de dientes tendiéndole la mano.

- ¡¡No es cierto!!- protestó el otro de viva voz- ese es mi nombre, yo soy Tom Carson-

El impostor borró de pronto su sonrisa y adopto una postura rígida, frustrada.

- De acuerdo, - bramó con una fiera mirada en sus ojos y una mueca de desprecio en sus labios -¿por qué preguntas si no te contentas con las respuestas que te dan?-

Alargó un brazo y posó su mano sobre el arma, la cogió y la llevo lentamente hasta la frente de Carson.

- Se acabó.- añadió- Te iba a dar una oportunidad pero eres un maleducado. Adieu-.

- No, espera, lo siento. – suplicó Tom viendo la proximidad de la muerte. Su cuerpo temblaba y sus brazos se afanaban en soltar sus ligaduras, generando un molesto repiqueteo que inundaba la habitación. El sudor empapaba todo su cuerpo y el frío metal del cañón le quemaba la frente. – Lo siento - repitió- no quería ofenderte... Tom. Por favor, dame esa oportunidad.- Las lagrimas comenzaron a mezclarse con el sudor.

- D’accord –respondió el impostor con un brusco movimiento y volvió a echarse con violencia contra el respaldo de la maltrecha silla al tiempo que retiraba el arma con tal rapidez que la succion marcó un circulo rojo en la frente de su presa dándole un aspecto de diana. Cuándo volvió a hablar lo hizo de nuevo con una voz afable, melosa y, tal vez, incluso seductora.- Vamos a jugar ¿conoces el juego? – Preguntó con un expresivo ademan al abrir el tambor del arma y sacar uno por uno los cartuchos que iba guardando en su bolsillo dejando únicamente uno en el revolver. Seguidamente lo cerró y, con la misma sonrisa de momentos antes, dio impulso al tambor para hacerlo girar con un macabro repiqueteo.- Si la suerte te sonríe y no coincide la bala con el cañón significará que el destino no quiere que mueras a mis manos, te dejaré cruzar esa puerta y me olvidaré de ti para siempre, ¿sigues queriendo la oportunidad?-

- Si- contesto Carson escuetamente, sopesando si era de fiar la palabra de aquel singular personaje.

Alzando la cabeza miró mas allá de su contrincante y contempló la puerta de la que hablaba. Las dudas se cebaron en él, mas acabó accediendo ya que era infinitamente mejor una pequeña oportunidad que una muerte segura.

El ruido del tambor se fue sofocando lentamente hasta que el movimiento paró en una de las recamaras. La suerte estaba echada. Con brazo firme, el ejecutor puso el arma contra la sien del indefenso y asustado hombre. El ruido casi destroza sus tímpanos. La tensión, el silencio y la incertidumbre causaron que el lóbrego chasquido retumbara como un trueno en todo su ser, y la anticipación del inexistente proyectil casi detuvo su azorado corazón. No obstante estaba vivo, había ganado. Con el aliento entrecortado el afortunado humano esperó pacientemente a que su captor retirara las esposas que cercaban sus muñecas. Una vez libre, la furia que podría haber tomado posesión de él se redujo a un conato al reparar en una segunda pistola que portaba su oponente.

- No hagas tonterías- le reprendió el joven armado – hoy es tu día de suerte, pero ignoras lo poco que duran los días para la Dama Fortuna. Vete - añadió señalando la puerta con el arma – te será fácil encontrar el camino a tu casa, hay una estación de tren cerca de aquí.-

Carson abrió la puerta y se aventuró a la oscuridad que le aguardaba tras ella sin atreverse a dirigir ni una mirada a su aprehensor. Tras un par de cortos pasos en la penumbra la puerta se cerro con un crujido a sus espaldas y casi tropieza con un escalón que descendía en medio de la oscuridad. Su cabeza zumbaba como una pieza de maquinaria subiendo más y más de volumen amenazando con hacerle perder el sentido de nuevo. Descendió cuidadosamente el único escalón y continuó su camino a tientas. En su mente se formaba el plan de acción que tomaría contra su agresor en cuanto llegara a un teléfono. Llamaría a su secretaria para poner en movimiento a sus matones. El arrogante chico que le había puesto en esta situación dejaría este mundo de una forma dolorosa, igual que todo aquel que osara desafiarle. De pronto su pie tropezó con algo metálico que le llenó de pánico.

Una vez solo, el falso Carson aguardó un instante mirando su reloj y apagó la luz al tiempo que se regodeaba en silencio de los sonidos que llegaban desde el otro lado de la puerta. Primero pasos inseguros, luego un golpe contra el metal y un reniego seguido por un traqueteo que subía de intensidad y el sonido de las chispas al aplicar los frenos a la enorme mole que suponía el metropolitano de la línea 5 a su paso por el túnel. Finalmente lo de costumbre, gritos, carreras y murmullos mezcla de pánico y horror. En silencio, sin apenas un chirrido, abrió la puerta y se desvaneció en la oscuridad hacia el lado opuesto a la cabecera del tren.

Aquella noche en una pequeña casa de los suburbios toda una familia esperó una llamada que no llegó. Perdiendo la esperanza por momentos, el sueño fue ganando uno a uno los corazones de todos los habitantes de la casa. El último pensamiento de la mujer antes de sucumbir a Morfeo fue una plegaria a su Dios para que nada hubiera salido mal... aunque dadas las horas era muy posible que fuera en vano. Las nubes se amontonaban por encima de los edificios y la lluvia golpeteaba en la ventana presagiando el fracaso. Lenta, perezosamente la lluvia cesó y el sol comenzó a asomar tímidamente entre los retazos de nubes que, junto con la noche, se retiraban como los espectros a los que albergaba. Finalmente amaneció. Sumida profundamente en la neblina del sueño la mujer susurró unas palabras.

  • La Frase de Hoy: No llueve eternamente. Eric Draven, El Cuervo.
  • Para el que no lo Sepa: Llevo varios años atascado con el 4º capitulo. Se dice pronto.



...Y aqui, de pie, acallando el latido de mi corazón, vuelvo a repetir...

25 agosto 2010

Far Wild west


Mediodia en un pueblo perdido de Texas. En la calle principal dos figuras se encaran a varios metros de distancia. Pasa la obligada bola de estopa. Los habitantes del pueblo miran desde detras de sus contraventanas o agazapados junto a un barril de manzanas. El viento hace chirriar un cartel de madera sujeto por bisagras herrumbrosas. Los contendientes posan con los brazos arqueados y las manos abiertas a ambos lados del cuerpo, mirandose intensamente.
En un momento dado ambos individuos sacan sus pistolas y hay un intercambio de disparos. Tras un segundo, el polvo se disipa y uno de ellos cae. El vencedor sopla el cañon de su revolver para eliminar el hilillo de humo que sale de él y enfunda su arma. Salta sobre su caballo y cabalga hacia la puesta de sol.

Esta escena, vista millones de veces en peliculas y novelas "del oeste" tiene muchos de los topicos que son falsos para ese lugar y periodo historico. Para empezar, según tengo entendido, el unico motivo por el que saldrian volutas de humo del cañon de un arma es a raiz de un exceso de aceite durante su limpieza, cosa que no era muy común en aquellos tiempos. Por otro lado, a no ser que se usaran los "viejos" cartuchos de polvora negra, los residuos en el cañon serian minimos, ya que por aquel entonces (mediados-finales del siglo XIX) ya se empleaba la polvora sin humo.

Por si alguna vez alguno se lo ha preguntado le diré que la pantomima de estar frente a frente a ver quien desenfunda primero no es del todo asi. Teoricamente el primero que desenfundara era el agresor y por tanto el otro tenia derecho a dispararle "en defensa propia". El punto para ganar el duelo era desenfundar despues pero disparar antes, de ahi el mito de ser "el más rapido". Por otro lado no todos los vaqueros famosos eran los más rapidos. Por ejemplo mi padre me contó una vez la historia de un vaquero que era zambo de una pierna y llevaba muleta con la mano izquierda, para sorpresa de los demás, tambien llevaba pistola en el lado izquierdo, por lo que lo creian objetivo facil (tenia que soltar la muleta antes de coger la pistola), sin embargo lo que hacia era cruzar la mano derecha por delante del cuerpo y desenfundar de esa manera, sorprendiendo al rival. No recuerdo de quien se trataba, lo que si recuerdo es que tambien me contó que el celebre Wyatt Earp, marshall de Dodge City y posteriormente de Tombstone, sobrevivio hasta los 80 años por tener buena puntería. Mientras que otros necesitaban desenfundar lo mas rapido posible para tener tiempo de disparar las 5 o 6 balas del cargador a ver si alguna daba, él solo necesitaba uno para endiñarle al enemigo. Tampoco es que fueran muy comunes los duelos en mitad de la calle. Según un estudio, en Dodge City, Kansas, durante el año 1878 hubo solo 5 homicidios, 15 si ampliamos la busqueda entre 1876 y 1885. Entre todas las grandes ciudades del estado de Kansas entre los años 1870 y 1885 apenas llego a las 45 muertes violentas (aparte de las que no se registraran allá por el desierto). De todas formas la imagen de "Oeste sin ley" es mas imaginacion de la novela pulp y el cine que una realidad. Si bien la probabilidad de que alguien te disparara podria ser mas o menos grande, la probabilidad de que te dieran era bastante baja por la falta de entrenamiento y la baja precision de las armas de antaño. De ahi que la mayor causa de mortalidad entre los vaqueros del lejano oeste, muy por encima de duelos en la plaza del pueblo o de ataques de los indios, era quedarse atrapado por los pies en los estribos del caballo (con el consiguiente arrastramiento y pisoteamiento). Como ya dijo Isaac Asimov..
  • La Frase de Hoy: El Oeste no lo conquistó el caballo y los revolveres de 6 tiros, lo hizo el arado y la maquina de vapor. Isaac Asimov.
  • Para el que no lo Sepa: La famosa bola de estopa se llama Tumbleweed y es realmente resultado de varias plantas distintas y no solo un tipo de planta. Su equivalente español más común es la Barrilla, arbusto cuyas cenizas se emplean en la elaboracion de sosa.