26 agosto 2008

Roca Casterly


Hoy no sabia sobre que escribir. Afortunadamente la providencia (no entraré en si la divina o "la otra") vía 20 minutos me ha mostrado la imagen de un medallista olimpico mordiendo la medalla de oro. Este gesto, aparentemente inocuo ha despertado los engranajes de mi cerebro recordando el por qué de un mito muy extendido sobre el oro. Así que ni corto ni perezoso (bueno, perezoso siempre) escribire un poco sobre mitos y curiosidades sobre el oro.
Para empezar distingamos entre los distintos oros. Hay oro amarillo, rojo, verde, blanco, gris, azul y rosa. Realmente, aunque no lo creais, hay diferencias sustanciales de aspecto hasta el punto en que se pueden distinguir por el color (yo habia creido toda la vida que el oro era amarillo y punto)
La diferencia entre un color y otro no se debe tanto al oro en si mismo como a los metales con que se alea para obtener el color.
  • Oro Amarillo: 75% oro puro (o fino), 12,5% plata pura y 12,5% cobre.

  • Oro Rosa: 75% oro puro, 5% plata y 20% cobre.

  • Oro Rojo: 75% oro puro, 25% cobre.

  • Oro Blanco: Hay varias aleaciones para conseguir oro blanco, con paladio, platino, niquel o una mezcla de dos o tres de ellos. 75% oro puro, 10/16% paladio/platino/niquel y 15/9% plata.

  • Oro Gris: 75% oro puro, 16% niquel y 9% cobre.

  • Oro Verde: 75% oro puro, 25% plata.

  • Oro Azul: Es extremadamente raro al utilizar hierro en su composicion. 75% oro puro, 25% hierro. Es demasiado basto como para laminarlo.
Cuando alguien menciona el oro, enseguida nos viene a la mente la palabra quilate. Un quilate puede ser dos cosas, dependiendo del ambito en que nos movamos.
  • El Quilate de joyería: Fundamentalmente, para pesar gemas y perlas. En este sentido, un quilate equivale a un ciento cuarentavo de onza, un 2240 avo de una libra, o sea 202,83 miligramos.
  • El Quilate de orfebrería: Designa la ley (pureza) de los metales utilizados en las joyas. En este sentido, un quilate es la 1/24 parte de la masa total de la aleación que la compone (aproximadamente el 4,167%). Por ejemplo, si una joya de "oro" es de 18 quilates, su aleación está hecha de 18/24 partes de oro y tiene una pureza de 75%; mientras que una pieza de 24 quilates está hecha de 24/24 partes de oro y es de oro puro. Por lo tanto ningun color de oro puede ser de 24 quilates.
El quilate también se llama quilate métrico, y carat en inglés.
La curiosidad original que ha provocado esta entrada es la típica escena de pelicula en la que al darle una moneda a alguien, este la muerde para ver si es de oro. Inmediatamente uno imagina que si se dobla es falsa (como reflejan algunos dibujos animados) pero la realidad es que el oro puro es tan maleable que viendo cuanto se pueden hundir los dientes de un mordisco se puede comprobar la proporcion de oro en la moneda y, asumiendo monedas de oro puro, cuanto mas dura, más falsa. Resumiendo, si el diente deja marca, es oro, si no, es aleación.
Y ahora una seleccion de curiosidades sobre el oro:
  • “Chryso” es la palabra griega para el oro. De ahi el nombre del rico rey Creso.
  • 1000 láminas de oro son iguales al espesor de un cabello humano.
  • Sudáfrica es el principal proveedor de oro del mundo.
  • El oro alcanzó un punto máximo en su precio de $800 por onza en 1980.
  • Una pepita de oro auténtica es considerada una piedra preciosa por ser rara y bella.
  • Existen alrededor de 10 billones de toneladas de oro en el océano, no obstante, todavía no se encontró un método para recuperarlo con beneficios económicos.
  • Mas de 30 millones de automóviles están equipados con el sistema de air bag cuyos contactos eléctricos están revestidos en oro, asegurando que el sistema funcionará perfectamente.
  • En la Europa Medieval, los alquimistas mezclaron polvo de oro en tragos para mejorar el dolor en las extremidades, una de las más tempranas referencias a la artritis.
  • Los dentistas americanos usan alrededor de 13 toneladas de oro cada año para coronas, puentes, incrustaciones y dentaduras postizas. Esto es porque el oro no es tóxico (aunque el organismo lo elimina mal), se puede amoldar fácilmente, y nunca se deslustra y corroe.
  • Cada vez que alguien toca una tecla de una computadora, pone en funcionamiento un circuito de oro que trasmite su orden al microprocesador.
  • La reflectividad del oro es usada para el desvío y confusión de las señales de los misiles antiaéreos buscadores de calor. El avión del Presidente de los Estados Unidos está protegida por reflectores anti-misiles de oro.
  • La veta es una de las mejores formas de recuperar y descubrir oro. Aunque cada onza de oro recuperada requiere del procesamiento de 100.000 onzas de material bruto, hay tanto oro depositado en las rocas que este método aporta a más de la mitad del total del oro producido hoy en día.
  • El oro en las vetas puede encontrarse como partículas microscópicas, pepitas, láminas, o conglomerados.
  • Se requieren más de 2 toneladas de piedra sudafricana para producir menos de una onza de oro.
  • La noticia de que había sido descubierto oro en California tardó más de medio año en llegar a la costa del Atlántico. El descubrimiento fue realizado en 1848; pero Juan Augusto Sutter y Jacobo Marshall trataron de mantenerlo en secreto. La fiebre de oro de 1849, no comenzó hasta después de que el Presidente Polk anunció el descubrimiento, en diciembre de 1848,
  • Isaac Newton invirtió tiempo y esfuerzo considerables en buscar la piedra filosofal, esperando hacer oro con ayuda de ella.
  • El oro ocupa el 16.° (decimosexto) lugar entre lo elementos químicos, por su rareza. Si todo el oro extraído en el mundo en los últimos 5 siglos fuese fundido, el resultado podría ser comprimido en un cubo de poco más de 15 metros de lado. Aunque es uno de los metales más raros, el oro fue el primero descubierto.
  • Si los alquimistas medievales hubieran aprendido a hacer oro a partir del plomo, habría sido un triunfo científico, pero un fracaso económico. El gran incremento de las existencias de oro hubiese reducido su valor.
  • El oro es tan maleable que con una sola onza puede forjarse una delgada película que cubriría 9.290 m2, y tan dúctil, que la misma masa es suficiente para hacer un alambre delgado de 80.467 kilómetros.
  • El «papel tisú» debe su nombre a su empleo original: fue inventado para ponerlo entre los pliegues de telas extremadamente finas tejidas con oro, o «tisú de oro».
  • Cuando Mansa Musa, entre los años 1312 y 1337, salió de su inmenso imperio africano de Malí en peregrinación a La Meca, creó problemas desusados durante el trayecto. No solamente era difícil abastecer a su comitiva de 60.000 personas, sino que regaló y gastó tanto oro en El Cairo, que el patrón oro se redujo de precio gravemente, arruinando la economía.
  • Ninguno de los hombres que iniciaron la fiebre del oro de 1849 en los Estados Unidos, Sutter y Marshall, descubrieron una cantidad de ese metal que valiera la pena mencionarse, y ambos murieron pobres.
  • La gran sala del monasterio budista de Todai-ji, en Nara, la primera capital permanente del Japón, fue construida a mediados del siglo VIII para alojar a un enorme Buda de bronce fundido de 16 metros de altura. La estatua pesa más de 453.590 Kg. y está cubierta con 1/4 de tonelada de oro.
  • «Welcome Stranger», con un peso de alrededor de 90,700 kg, es la pepita de oro más grande encontrada jamás. Fue hallada cerca de Ballarat, Australia, en 1869, por John Deason y Richard Oates. Aparte de su valor como espécimen único, su valor intrínseco, como oro, es de alrededor de 1.440.000 dólares de unos años atrás.
  • El explorador inglés Martín Frobisher causó una fiebre de oro en Inglaterra, en 1578, cuando regresó de la Isla de Baffin con 200 toneladas del rutilante mineral dorado. Se hicieron grandes preparativos para obtener más y más oro, pero resultó que el metal era meramente pirita de hierro, es decir lo que se llamaba el «oro de los tontos». A la postre, fue triturado y utilizado para reparación de caminos.
  • Los alquimistas medievales buscaron métodos para hacer oro a partir de metales más baratos. Fracasaron y, en consecuencia, son objeto de burla. Sin embargo, en el proceso de búsqueda descubrieron los ácidos fuertes: sulfúrico, nítrico y clorhídrico, sustancias infinitamente más útiles para la industria moderna de lo que podría ser el oro, y no se les tiene en consideración por esto.
  • Para extraer toda onza de oro que pudiera producir la tierra, los mineros han excavado hasta más de 4 kilómetros de profundidad.
  • Antes de la conquista de Sudamérica por los españoles, los indígenas incas no tenían hierro. Poseían oro en cantidades relativamente grandes, utilizándolo no sólo para decoración, sino también para fabricación de objetos de uso cotidiano, tales como limas, utensilios para comer, peines y pinzas para las cejas.
  • Los egipcios estaban arruinando su propia economías, al enterrar cantidades de oro y plata junto con sus caudillos muertos, presumiblemente para que lo emplearan en la otra vida. Entonces no existía el papel moneda. Los profanadores de tumbas, cualesquiera que fuesen sus motivos, servían para que continuasen girando las ruedas de la sociedad egipcia, volviendo a la circulación el oro y la plata.
  • En Egipto, al principio de su historia, la plata era más valiosa que el oro, porque era encontrada menos frecuentemente en forma de pepita.
  • Para obtener 400 toneladas de oro al año, el Grupo Rand de minas de Sudáfrica tubo que extraer y triturar más de 60.000.000 de toneladas de mineral. Tan grande cantidad de mineral, varias veces el volumen de la Gran Pirámide de Gizeh, solamente produce oro como para formar un cubo de 2,74m de lado.
  • La Frase de Hoy: Los grilletes de oro son mucho peor que los de hierro. Mohandas "Mahatma" Gandhi.
  • Para el que no lo Sepa: Roca Casterly es el asentamiento ancestral de los Lannister despues de que Lan "el astuto" engañara a los Casterly para que se la entregaran. Es un enorme peñon horadado por minas de oro, que dan a los Lannister su riqueza y status.



La armadura dorada, no la blanca, pero nadie se acuerda nunca de eso

6 comentarios:

Amatista dijo...

Vaya, un Jaimito en la foto, pero que mono XD jajaja

No hace mucho tuve tentaciones de sentirme atraída por el oro, creo que con el aumento de años las mujeres nos acabamos aficionando... igual un día hago un estudio.

Aún están pendientes las alianzas... has decidido de qué tipo de oro te gustaría?

Erynus D'Alecto Graeme dijo...

Mono no, Leon :P
Ya te dije que me gustaban bimetales. Tendre que seguir mirando modelos.
;)

yvi dijo...

Impressive, Erynus! :)

¿Conoces la historia del descubrimiento del platino, y cómo el mismo Isaac Newton, que lo tuvo en sus manos, creyó que era oro con más "esencia filosofal"? Prometo narrarla en breve...

El Mago Oskuro dijo...

Entonces, teniendo en cuenta que todo el oro que estamos "acostumbrados" a ver es mezcla... ¿de que color es el oro compuesto 100% oro?

El Mago Oskuro dijo...
Este comentario ha sido eliminado por un administrador del blog.
Erynus D'Alecto Graeme dijo...

Pues mas claro que el oro amarillo. El tipico "dorado oro" que ni es oro ni ná. Ese es el color del oro puro o fino de 24 quilates.